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U.S. Department of Health and Human Services

Food

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¿Qué significa para usted la nueva Ley de la Inocuidad de los Alimentos?

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La FDA ofrece esta traducción como un servicio para un amplio público internacional. Esperamos que encuentre útil esta traducción. Mientras que la agencia ha tratado de obtener una traducción lo más fiel posible a la versión en inglés, reconocemos que la versión traducida podría no ser tan precisa, clara o completa como la versión en inglés. La versión oficial de este documento es la versión en inglés.


 

Publicado el 5 de enero de 2011.
Por la Dra. Margaret A. Hamburg, Comisionada de Alimentos y Medicamentos

 
Justo antes de Navidad, la Cámara de Representantes y el Senado aprobaron la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que el presidente Obama firmó el 4 de enero de 2011. Éste es un resumen de algunas de las disposiciones de la nueva ley:

  • Notificación de retiradas del mercado: por primera vez, la FDA tendrá la facultad de ordenar la retirada de productos alimenticios. Hasta ahora, con excepción de los preparados para lactantes, la FDA ha tenido que confiar en que los fabricantes y distribuidores retiren los alimentos voluntariamente.
  • Realización de inspecciones: la ley estipula inspecciones más frecuentes y basadas en el riesgo. Se prestará más atención a los alimentos y establecimientos que representen un mayor riesgo para la inocuidad de los alimentos. 
  • Importación de alimentos: la ley dispone importantes mejoras a la capacidad de la FDA para supervisar los alimentos producidos en países extranjeros e importados a los Estados Unidos. Además, la FDA tiene autoridad para impedir que un alimento ingrese en este país si el establecimiento se ha negado a la inspección por parte de los EE. UU. 
  • Prevención de problemas: los establecimientos de alimentos deben contar con un plan escrito que especifique los posibles problemas que podrían afectar la inocuidad de sus productos. El plan deberá describir someramente los pasos que el establecimiento tomaría para evitar que ocurran esos problemas.
  • Enfoque en la ciencia y el riesgo: la ley establece normas basadas en la ciencia para la producción y cosecha de frutas y verduras inocuas. Éste es un avance importante. Estas normas considerarán los riesgos naturales y los creados por el hombre para la inocuidad de productos agrícolas frescos.
  • Respeto del papel desempeñado por las pequeñas empresas y granjas: la ley también dispone un cierto grado de flexibilidad, como las excepciones a las normas de inocuidad de los productos agrícolas para pequeñas granjas que venden directamente a los consumidores en puestos al borde de la carretera o en ferias de frutas y verduras, así como mediante un programa agrícola con respaldo comunitario (CSA, por sus siglas en inglés).

 
Preguntas sobre la ley

Dada la importancia de esta legislación, no es de extrañar que la gente tenga muchas preguntas. Algunos preguntan si cambiarán las funciones del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) y de la FDA. La respuesta es sencilla: el USDA seguirá teniendo la responsabilidad principal de regular los productos cárnicos, avícolas y de huevos.

La gente también pregunta “¿cuándo sucederán esos cambios?” La respuesta no es fácil. Algunos de los cambios de la ley entrarán en vigor inmediatamente, como la nueva facultad de retirada obligatoria del mercado. Otros cambios requerirán más tiempo. Y parte de esto se reduce simplemente a la elaboración del presupuesto.
Los fondos que obtenemos cada año, que afectan a nuestro personal y a nuestras operaciones vitales y de amplio alcance, también repercutirán en la manera de aplicar esta legislación. Por ejemplo, el cronograma de inspecciones en la legislación aumentaría la carga a las funciones de inspección de la FDA. Sin contar con más fondos, nos resultará difícil aplicar la ley plenamente sin comprometer otras funciones clave. Esperamos trabajar con el Congreso y con nuestros socios para asegurar que la FDA reciba suficientes fondos y logremos nuestras metas en materia de inocuidad y defensa de los alimentos.

 

Para más información sobre la nueva ley, consulte estos recursos: