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U.S. Department of Health and Human Services

Food

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Seguridad de los alimentos: Es especialmente importante para los grupos en riesgo.

fotos de los científicos de laboratorio, de laboratorio, productos agrícolas, y el inspector mirando a los peces

INFORMACTION SOBRE ALIMENTOS

De la Administración de Medicamentos y
Alimentos de los EE. UU.


También disponible en PDF (1.71MB)
Available in English

El suministro de alimentos en los Estados Unidos está entre los más seguros del mundo. Sin embargo, cuando ciertas bacterias o agentes patógenos que causan enfermedades contaminan los alimentos, pueden provocar enfermedades transmitidas por los alimentos, a menudo llamadas "intoxicación por alimentos". El gobierno federal estima que hay cerca de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos anualmente, lo que equivale a que 1 de cada 6 estadounidenses se enfermen cada año. Y anualmente, estas enfermedades provocan aproximadamente 128.000 hospitalizaciones y 3.000 muertes. Aunque todos son propensos, algunas personas tienen mayor riesgo de presentar una enfermedad transmitida por los alimentos.

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¿Quiénes están en riesgo?

Si usted, o alguien a quien cuida, está en uno de estos grupos de riesgo, es especialmente importante manipular de manera segura los alimentos. Las personas vulnerables no solo tienen mayor riesgo de contraer una enfermedad transmitida por los alimentos, sino que también tienen más probabilidades de tener una enfermedad más larga, sufrir una hospitalización o, incluso, morir.

Mujeres embarazadas

Pregnant women holding her stomachLos cambios durante el embarazo alteran el sistema inmunitario de la madre, lo que hace a las mujeres embarazadas más propensas a las enfermedades transmitidas por los alimentos. Las bacterias dañinas también pueden traspasar la placenta e infectar a un bebé por nacer, cuyo sistema inmunitario está poco desarrollado y no es capaz de combatir una infección. Las enfermedades transmitidas por los alimentos durante el embarazo son graves y pueden llevar a un aborto espontáneo, a un parto prematuro, que el bebé nazca muerto, a enfermedad o a la muerte del bebé recién nacido.

Niños pequeños

Imagen de un niño.Los niños pequeños tienen mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos, porque su sistema inmunitario aún se está desarrollando.

Adultos mayores

Imagen de una ancianaA medida que las personas envejecen, su sistema inmunitario y otros órganos se vuelven lentos para reconocer y eliminar del organismo bacterias y otros agentes patógenos dañinos que provocan infecciones, como las enfermedades transmitidas por los alimentos. A muchos adultos mayores también se les ha diagnosticado una o más afecciones crónicas, como diabetes, artritis, cáncer o enfermedad cardiovascular y están tomando al menos un medicamento. El proceso de la enfermedad crónica o los efectos secundarios de algunos medicamentos también pueden debilitar el sistema inmunitario. Además, el ácido estomacal disminuye a medida que las personas envejecen, y este desempeña una función importante en la reducción de varias bacterias en el tracto intestinal y del riesgo de enfermedad.

Personas con el sistema inmunitario debilitado por una enfermedad o tratamiento médico

Image of a lady with cancerEl sistema inmunitario corresponde a la reacción o respuesta natural del organismo a una "invasión extraña". En las personas sanas, un sistema inmunitario que funciona adecuadamente combate fácilmente las bacterias dañinas y otros agentes patógenos que provocan infecciones. Sin embargo, el sistema inmunitario de los pacientes de trasplante y de las personas con ciertas enfermedades, como VIH/SIDA, cáncer y diabetes, a menudo están débiles por el proceso de la enfermedad o los efectos secundarios de algunos tratamientos, lo que las hace más propensas a muchos tipos de infecciones, como las que se pueden contraer por una bacteria dañina que provoca enfermedades transmitidas por los alimentos. Además, la diabetes puede llevar a una desaceleración de la velocidad a la cual el alimento pasa a través del estómago y los intestinos, lo que permite que agentes patógenos dañinos transmitidos por los alimentos tengan una oportunidad para multiplicarse.

Alimentos que evitar

Si está en mayor riesgo de contraer una enfermedad transmitida por los alimentos, se le recomienda que no coma lo siguiente:

  • Carne roja o de ave cruda o poco cocida.
  • Pescado crudo, mariscos parcialmente cocidos (como camarones y cangrejos) y mariscos ahumados refrigerados.
  • Mariscos crudos (como ostras, almejas, mejillones y vieiras) y sus jugos.
  • Leche sin pasteurizar (cruda) y los productos preparados con leche cruda, como yogur y queso.
  • Quesos blandos preparados a partir de leche sin pasteurizar, como feta, brie, camembert, con vetas azules y los quesos de estilo mexicano (como queso fresco, panela, asadero y queso blanco).
  • Huevos crudos o poco cocidos o alimentos que los contengan, lo que incluye ciertos aderezos para ensaladas preparados en casa (como aderezo para ensalada César), masa de galletas hecha en casa y masas para pasteles y ponche de huevo casero. 
    NOTA: La mayoría de los alimentos previamente preparados de las tiendas de abarrotes, como el aderezo César, la masa de galleta previamente preparada o el ponche de huevo envasado están elaborados con huevos pasteurizados.
  • Verduras frescas sin lavar, como lechuga o ensaladas.
  • Jugos de frutas o verduras sin pasteurizar (estos jugos llevarán una etiqueta de advertencia).
  • Hot dogs, carnes frías (fiambres), salchichas fermentadas y deshidratadas, entre otros productos de fiambrería, productos derivados de aves y pescado ahumado, a menos que se vuelvan a calentar hasta que salga vapor.
  • Ensaladas (sin conservantes añadidos) recién preparadas en un establecimiento tipo fiambrería, como una ensalada de jamón, ensalada de pollo o ensalada de mariscos.
  • Patés refrigerados sin pasteurizar o pastas de carne roja.
  • Brotes crudos (alfalfa, frijoles o cualquier otro brote).

Enfermedades transmitidas por los alimentos: Cómo reconocer los síntomas

Los síntomas de las enfermedades transmitidas por los alimentos aparecen, por lo general, 12 a 72 horas después de comer los alimentos contaminados, pero pueden ocurrir entre 30 minutos y 4 semanas después. Entre los síntomas se encuentran:

  • Náuseas, vómitos, diarrea (puede tener sangre) y dolor abdominal.
  • Síntomas semejantes a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y dolor de cuerpo.

Si sospecha que puede tener una enfermedad transmitida por los alimentos, comuníquese con su médico o proveedor de atención médica inmediatamente.

 At-Risk Brochures for Selected Health Topics

Para más información o para ordenar copias gratuitas de uno o todos los folletos dirigidos a los grupos en riesgo, visita www.foodsafety.gov/poisoning/risk/index.htmlo comuníquese con la Línea de Información sobre Carnes y Aves del USDA en 1-888-MPHOTLINE (1-888-674-6854)o por correo electrónico en mphotline.fsis@usda.gov