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Seguridad alimentaria para futuras mamás: Durante el embarazo - Metilmercurio

Seguridad alimentaria para futuras mamás

Infórmese acerca de las enfermedades transmitidas por los alimentos y cómo prevenir determinados riesgos asociados con ellas durante el embarazo.

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¿Qué es una enfermedad transmitida por los alimentos? | Listeria | Metilmercurio | Toxoplasma

Metilmercurio: Preguntas frecuentes

Pescado “¿Qué es el metilmercurio?”
Es un metal que puede encontrarse en determinados pescados. La presencia del metilmercurio en ellos puede ser nociva para su bebé por nacer si usted consume alguno de dichos pescados. El mercurio se encuentra presente en el ambiente en forma natural y también puede ser liberado al aire a través de la contaminación industrial. Cae del aire y puede penetrar en el agua de superficie, acumulándose en torrentes de agua y océanos. La presencia de bacterias en el agua genera cambios químicos que transforman el mercurio en metilmercurio, el cual puede ser tóxico. Los peces absorben dicho metal al alimentarse de organismos acuáticos.


“¿El metilmercurio está presente en todos los pescados?”
La mayoría de los pescados contienen residuos de metilmercurio. Sin embargo, los pescados más grandes que viven más tiempo tienen los niveles de metilmercurio más altos, porque tuvieron más tiempo para acumularlo. Estos pescados grandes representan el riesgo más elevado para las mujeres embarazadas que los comen regularmente.


“¿Cómo puedo estar expuesta al metilmercurio?”
El consumo de pescado en la dieta constituye la principal fuente de metilmercurio por lo que comer determinados tipos de pescado provoca la acumulación de metilmercurio en el cuerpo. Dicho metal puede acumularse en su torrente sanguíneo y luego puede pasar de su torrente sanguíneo al de su bebé por nacer.

El metilmercurio se elimina del cuerpo en forma natural, pero es posible que tome más de un año volver a un nivel seguro. En consecuencia, puede estar presente en una mujer incluso antes de que quede embarazada. Ésta es una de las razones por las que las mujeres que están intentando quedar embarazadas deben evitar consumir determinados tipos de pescado.

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“¿Cómo me doy cuenta si he estado expuesta al metilmercurio?”
No presentará síntomas perceptibles por consumir pescados y mariscos comerciales, pero es posible que su recién nacido sí los experimente (consulte la siguiente pregunta).


“¿Cómo puede afectar el metilmercurio a mi bebé?”
Algunos pescados y mariscos contienen altos niveles de mercurio que podrían dañar el sistema nervioso en desarrollo de un bebé por nacer o un niño pequeño.


“¿Qué tipos de pescados debo evitar comer durante el embarazo o mientras esté intentando quedar embarazada?”
Usted, al igual que las mujeres que están amamantando y los niños pequeños, no debe comer los siguientes pescados ya que pueden contener niveles elevados de metilmercurio:

  • Pez espada
  • Lofolátilo
  • Caballa gigante
  • Tiburón

Ingiera un máximo de 12 onzas (2 comidas regulares) por semana de pescados o mariscos con bajo contenido de metilmercurio. Cinco de los pescados que se consumen con mayor frecuencia y que tienen un nivel bajo de metilmercurio son el camarón, el atún claro enlatado, el salmón, el abadejo y el siluro/bagre (Catfish). Otro pescado que se consume con frecuencia, el atún albacora o "blanco", contiene más metilmercurio que el atún claro enlatado. Por eso, cuando elija sus dos comidas con pescados y mariscos, puede ingerir un máximo de 6 onzas (una comida regular) de atún albacora por semana.


Nota: Si tiene preguntas sobre metilmercurio, consulte de a su médico o proveedor de servicios de salud.


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Para obtener información acerca de la seguridad alimentaria, llame gratis a la Línea de información de alimentos de la FDA al 1-888-SAFE FOOD.

Page Last Updated: 10/30/2014
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