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U.S. Department of Health and Human Services

Food

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Declaración de la FDA sobre las pruebas y análisis de arsénico en el arroz y los productos de arroz

In English: FDA Statement on Testing and Analysis of Arsenic in Rice and Rice Products


Como parte de su esfuerzo continuo y proactivo para monitorear la inocuidad de los alimentos, la Administración de Alimentosa y Medicamentos de los Estados Unidos publicó hoy los resultados de las pruebas de presencia de arsénico en aproximadamente 1,300 muestras de arroz y productos de arroz. Esto incluye cerca de 200 muestras de arroz y productos de arroz que la FDA inicialmente analizó y publicó los resultados en septiembre de 2012.

Si bien los niveles variaron significativamente dependiendo del producto analizado, los científicos de la agencia determinaron que la cantidad de arsénico detectable es demasiada baja en el arroz y productos del arroz para causar efectos adversos a la salud inmediatamente o a corto plazo.

Estos últimos datos son los más recientes esfuerzos en curso de la FDA para entender y manejar posibles riesgos relacionados con el arsénico asociado con el consumo de estos alimentos en el mercado de los EE.UU.

La FDA ha estado controlando los niveles de arsénico en el arroz durante más de 20 años y no ha visto evidencia de cambio en los niveles de arsénico total en el arroz. Ahora tenemos herramientas que proporcionan mayor especificidad acerca de los diferentes tipos de arsénico presentes en los alimentos.

Puesto que el arroz es un alimento básico en la dieta de la vida de muchas personas, el próximo paso de la FDA es usar estas nuevas herramientas para considerar la exposición a largo plazo a bajas cantidades de arsénico en el arroz y productos del arroz.

La FDA aconseja a los consumidores, incluyendo a las mujeres embarazadas, bebés y niños comer una dieta bien equilibrada para tener una buena nutrición y para minimizar consecuencias adversas potenciales de consumir en exceso de cualquier alimento. Este consejo es consistente con la guía de la Academia Americana de Pediatría, que ha afirmado desde hace mucho tiempo que los padres deben alimentar a sus bebés y niños con una variedad de alimentos como parte de una dieta bien equilibrada.

Resultados de los datos recolectados

El arsénico está presente en el ambiente como una sustancia natural o como resultado de la contaminación por las actividades humanas. Se le encuentra en el agua, aire, suelo y alimentos. En los alimentos, el arsénico puede estar presente como arsénico inorgánico (la forma más tóxica de arsénico) o arsénico orgánico. Los dos tipos de arsénico en conjunto se les conocen como arsénico total.

Las más de 1,300 muestras probadas y analizadas por la FDA en 2012 y recientemente, incluyeron varios tipos de granos de arroz (ej. blanco, jazmín, basmati) y productos de arroz, incluyendo: cereales para bebés y niños, pasta, barras a base de cereales, refrigerios como obleas de arroz; galletas y pasteles; postres y arroz con leche; y bebidas, incluyendo cerveza, vino de arroz y agua de arroz. Los tamaños de las raciones variaron con los tipos de producto. En conjunto, las muestras cubren la mayoría de alimentos de granos de arroz o sus derivados y bebidas consumidas en los EE.UU.

Entre las categorías de granos de arroz, los niveles promedio de arsénico inorgánico oscilaron entre 2.6 y 7.2 microgramos de arsénico inorgánico por ración, siendo el arroz instantáneo el que mostró los niveles más bajos y el arroz integral mostró los niveles más altos. Entre las categorías de productos de arroz, de las que existía una amplia variedad, los niveles promedio de arsénico inorgánico oscilaron entre 0.1 y 6.6 microgramos de arsénico inorgánico por ración, la fórmula para bebés mostró los niveles más bajos y la pasta de arroz los niveles más altos. Estas cantidades de arsénico detectables no son lo suficientemente altas para causar efectos adversos a la salud inmediatamente o a corto plazo. Puede consultar el resumen de los hallazgos en http://www.fda.gov/Food/FoodborneIllnessContaminants/Metals/ucm319870.htm.

El número total de muestras fue lo suficientemente grande para medir con precisión niveles promedio de arsénico en el arroz y los productos del arroz vendidos en el mercado de los EE.UU., pero no lo suficientemente grande para evaluar marcas específicas. Además, algunas compañías obtienen su arroz de diferentes o diversos lugares, lo que puede resultar en que muestras de arroz de la misma marca tengan diferentes niveles de arsénico con el tiempo. Como resultado, la FDA determinó que no tenía sentido el reportar nombres de marcas.
 

Pasos siguientes

La agencia no tiene conocimiento de ninguna evaluación cuantitativa publicada sobre el arsénico en el arroz.

La FDA intenta llevar a cabo una evaluación de riesgo considerando cuánto arsénico es consumido a través del arroz y productos del arroz, y si existen variaciones en los efectos a la salud para ciertos segmentos de la población.

La evaluación de riesgos propuesta sigue en curso y será publicada después de su revisión. Una vez completada, la evaluación ayudará a la FDA a decidir cualquier otra acción adicional que pudiera ser necesaria.

Mientras tanto, la FDA continuará consultando con sus socios federales así como con la industria, la comunidad agrícola, grupos de consumidores, y otros como parte del proceso de la agencia.

Asimismo, la FDA está llevando a cabo un muestreo adicional para ampliar sus datos en productos para bebés y niños.

Consejo para los consumidores

Basándose en los datos actualmente disponibles y estudios científicos, la FDA aconseja a los consumidores a:

  • Comer una dieta bien equilibrada. Todos los consumidores, incluyendo mujeres embarazadas, bebés y niños, deben comer una dieta bien equilibrada para tener una buena nutrición y minimizar consecuencias adversas potenciales de consumir en exceso cualquier alimento. Este consejo es consistente con la guía de la Academia Americana de Pediatría, que ha afirmado desde hace mucho tiempo que los padres deben de alimentar a sus bebés y niños una variedad de alimentos como parte de una dieta bien equilibrada.
  • Varíe sus cereales: El arroz, harina de arroz o almíbar de arroz integral están presentes en alimentos tan variados como galletas, pastas sin gluten, galletas para la dentición y cerveza. La FDA requiere que las compañías de alimentos listen los ingredientes de un producto según el peso de mayor a menor, y la agencia alienta a los consumidores a que consulten los ingredientes en la etiqueta. Tal como el arroz, otros cereales - tales como el trigo, cebada y avena - son cereales nutritivos que los consumidores pueden comer para variar su dieta. Los padres que buscan diversificar la dieta de su bebé o niño pueden limitar el número de raciones de cereal de arroz por semana y usar cereales hechos con otros tipos de granos.
  • Considere diversificar los alimentos del bebé: La FDA reconoce que los niños rutinariamente comen productos de arroz y que por tradición a muchos bebés se les da cereal de arroz como su primera comida sólida. De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, no existe evidencia médica de que el cereal de arroz tenga ninguna ventaja sobre otros cereales para ser el primer alimento sólido y los bebés muy probablemente se beneficiarían de una variedad de cereales.