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¿Cómo se creó la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos?

English Version

La primera ley federal integral de protección al consumidor fue la Ley de Medicamentos y Alimentos de 1906, la cual prohibió los alimentos y medicamentos con etiquetados engañosos y adulterados en el comercio entre estados. Podría decirse que fue la cumbre de la legislación de la Era Progresista, si bien la ley tenía deficiencias, deja brechas en los productos que cubrió más muchos otros que dejó intactos, y muchos artículos peligrosos para el consumidor continuaron legalmente en el mercado.

La voluntad política para realizar un cambio provino a principios de la década de 1930, alentada por la indignación nacional sobre algunos ejemplos atroces de productos para el consumidor que envenenaron, lisiaron y mataron a mucha gente.

El punto crítico ocurrió en 1937, cuando un producto farmacéutico no probado mató a muchos pacientes, incluyendo a muchos niños, tan pronto como salió al mercado. La promulgación de la Ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de 1938 hizo más estrictos los controles sobre medicamentos y alimentos, incluyó nuevas protecciones para el consumidor en contra de cosméticos y dispositivos médicos ilegales, y mejoró la capacidad del gobierno de hacer cumplir la ley. Dicha ley, y sus enmiendas, siguen vigentes actualmente.

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